10 Cosas que necesitas saber antes de decidir tu impresora 3D

El mundo de la impresión 3D se ha expandido enormemente en los últimos años. Como resultado, hay un gran número de impresoras 3D, lo que puede hacer las cosas más complicadas cuando se está buscando la mejor máquina. En este post van a encontrar las cosas fundamentales que debe decidir antes de comprar una impresora 3D. No hay que volverse loco en la multitud y reducir las opciones con nuestra guía!

1- Objetivo: ¿Por qué quiero tener una impresora 3D? Esta es la primera pregunta que necesitas responder antes de buscar modelos. Si lo que quieres es disponer de una impresora 3D para comenzar un nuevo hobby, es probable que no estes buscando una impresora con un precio por encima de dos mil euros. Para objetivos más profesionales, hay muchas opciones para elegir, teniendo en cuenta desde la capacidad de volumen hasta la posibilidad de imprimir diferentes materiales. Sin embargo, si estás buscando algo más sencillo en una primera etapa, considera algo que puede satisfacer tus expectativas a un precio asequible.

2- Montada o para montar (kit DIY): Si eres bueno con la mecánica y te gusta jugar con electrónica y cables, un kit DIY de impresora 3D puede ser una nueva aventura. Montar tu propia impresora puede ser una opción más económica  que una ya montada. La decision final dependerá de si deseas comenzar a imprimir de forma inmediata o eres suficientetemente paciente para configurarla desde cero.

3- Volumen de impresión: Es evidente que una impresora con una superficie de impresión (base) mayor imprimirá objetos más grandes. Si deseas imprimir objetos para su uso comercial, vaya a por una impresora profesional con mayor volumen de impresión ya que las impresoras de escritorio generalmente no superan los 200x200mm como área de impresión.

4- Material: Las impresoras 3D utilizan bobinas de filamento plástico como material, los principales materiales son 2: ABS (Acrilonitrilo butadieno estireno) y PLA (Acido poliláctico). Hay muchas impresoras que sólo puede imprimir con uno de ellos, el PLA. Esto se debe a que para la impression de plastico ABS, require de una superficie de impresión caliente (unos 100-110ºC). Si sabe qué material es adecuado para su producto final se puede elegir fácilmente qué tipo de impresora debe comprar.

5- Calidad de impresión: La velocidad de impresión y la resolución de capa son los factores más importantes que afectan a la calidad de impresión. A menor velicidad de impresión y menor altura de capa, mayor sera la resolución. Estos parámetros pueden configurarse en el software de la impresora pero siempre hay unos valores mínimos que dependerán de la máquina en sí; estos son los que debes valorar.

6- Extrusor: Es una pieza muy importante, formada por; una boquilla (la pieza por donde sale el plastico fundido extruido), un bloque calentador (pieza metálica donde se produce la calefacción), una resistencia térmica, un sensor de temperatura, un “cuerpo” que une la parte de fusion con la parte fría del sistema de extrusion y un motor que empuja el filamento hacia la boquilla. El tamaño del orificio de la boquilla, determinará la anchura minima de impresión. La mayoría de las impresoras 3D del mercado tienen un extrusor. Sin embargo, más de un extrusor te permitirá imprimir un objeto en diferentes colores o materiales. Este sistema no está muy desarrollado aún. Los sistemas de extrusor-hotend más fiables son aquellos que tienen todas sus partes metálicas.

7- Software: La mayoría de las impresoras disponen de su propio software el cual puedes abrir y procesar tus archivos STL (modelos en 3D). Con este software puedes manipular tu modelo, escalándolo, rotándolo, cortándolo, etc. Puedes elegir muchos parámetros de impresión tales como la altura de capa, % de relleno, velocidad, etc. Si tu impresora es un kit DIY y no viene con su software propio, lo puedes encontrar on-line y configurar fácilmente.

8- Facilidad de uso: Los kits de impresora DIY son más difíciles de montar, además debe saber que la configuración de software es más complicada ya que depende en parte del propio montaje de la impresora en sí. Si no desea ajustar la impresora antes de cada proceso de impresión es mejor para comprar una impresora ya montada. Otra opción is adquirir una impresora DIY que incluya un sistema de “auto-calibración”.

9- Seguridad: El diseño de la impresora es importante para la seguridad, así como su aspecto. Estas máquinas trabajan con partes a temperaturas elevadas. Si vas a tener una impresora de estructura abierta hay que tener cuidado con estas partes calientes. Las impresoras con estructura cerrada son más seguras y también proporcionan un área de impresión protegida de agentes externos durante la impresión. Esta envolvente, disminuye el efecto “warping” y “cracking” del material durante la impresión de materials como el ABS.

10- Precio: Por lo general, el precio de la impresora dependerá de su calidad de impresión y funcionalidades. El rango de precios de las impresoras 3D de escritorio va desde 200€ a 4000€. Obviamente, cuanto mayor sea el precio, mayor es la calidad de la impresión y su funcionalidades. Al final, la cuestión de los precios dependerá del presupuesto que desea invertir, pero al menos se puede tener una lista de características para dar forma a sus necesidades y definir las mejores opciones dentro de su rango de precio.

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